Englische Substantive, deren Singular und Plural gleich sind

von Jakub Marian

Tipp: Wussten Sie, dass der Plural von „sheep” im Englischen nur „sheep“ ist, nicht „sheeps”? Mehr zu den häufigsten Fehlern im Englischen (PDF Version).

Englisch ist, Gott sei Dank, eine sehr regelmäßige Sprache, wenn es um die Mehrzahlbildung geht. Fast alle Substantive bilden die Mehrzahl einfach mit -s oder -es. Ein paar Substantive, wie „women“, „men“ oder „children“ sind ganz unregelmäßig, aber diese lassen sich fast an einer Hand abzählen.

Es gibt aber auch eine zahlreichere Gruppe von Ausnahmen, nämlich Substantive, die keine erkennbare Pluralform haben, und die Mehrzahl kann deswegen nur dank dem Kontext erkannt werden, z. B.

There are two sheep in the meadow.
There are three fish in the pond.

Wie Sie sehen können, sagt man nicht „two sheeps“ oder „three fishes“. Hier ist eine liste von solchen Substantiven, immer mit einem Beispielsatz:

  • aircraft, hovercraft, spacecraft, und andere „-craft“ Fahrzeuge
    There are two aircraft prepared for landing.
  • bison: The bison were grazing in the distance.
  • cod: The cod are known to migrate in large numbers.
  • deer: Deer are easy prey for wolves.
  • fish: Three fish swim in the fish tank.
  • moose: Moose actually belong to the deer family.
  • offspring: The fox gave birth to five offspring.
  • pike: The pike are big freshwater predatory fish.
  • salmon: Salmon are often seen jumping over dangerous waterfalls.
  • sheep: One sheep, two sheep, three sheep…
  • shrimp: Shrimp are among the most commonly eaten animals.
  • swine: Swine are reared extensively in Europe.
  • trout: The trout are fish related to the salmon.

Bitte beachten Sie, dass es noch andere als die in der Liste angegebenen Fischgattungen gibt, die auch keine separate Pluralform haben. Wenn man also über eine bestimmte Art von Fischen spricht, sollte man immer in einem Wörterbuch nachgucken, ob die Form ohne -s gebräuchlich ist.

Beachten Sie auch, dass die oben beschriebenen Tiernamen unter Umständen auch mit -s oder -es benutzt werden können, wenn es sich um mehrere Gattungen handelt:

The diversity of the reef’s fishes [Fischgattungen] is threatened by human activity.

Apropos, haben Sie schon mein Handbuch zu den häufigsten Fehlern im Englischen gesehen? Es beschäftigt sich mit ähnlichen Themen.

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